Thursday, March 22, 2012

Why leaving Honduras???


Because… of many reasons… There’s not just one single reason for me to pack my bags and leave, it’s a complex combination of factors, feelings and experiences that led to the decision. It has also been quite a long process. I made the actual decision in August of 2009, so I’ve gotten quite used to the idea by now.
I think that mostly I was just ready for a change. I’ve lived in Honduras for 15 years now, and I am a bit bored. Call it the seven year itch (or two of those), midlife crisis or whatever, but bottom line, I’m ready for something new. I was also a bit bored with my job, although being a director of an art organization for kids in the tropics may sound as one of the best jobs ever. It was (except for the lousy pay, but that happens when you’re responsible for your own salary), but it also turned me more and more into a director instead of being the artist that I am at heart. When I heard from our sister organization Arte Acción that we had no choice but to renew our legal status, I decided I did not want to fight another bureaucratic battle. So I decided to close the organization that I had founded in 1999 (first called Copán Pinta Foundation, later Arte Acción Copán Ruinas), told my employees the big news (that was the hardest part of all) and then we worked together for another entire year to wrap up our projects and officially close shop. Two of the projects, the Maya Project and the Archaeology Project, continue to this day, run by ex-employees of our organization.
Another reason why I want to leave Honduras is that it is so bloody far (and thus expensive) from friends and family back home in Holland. It’s hard to see loved ones only once every two years and miss out on so much back home. And I must say I miss Europe. Walking down streets that are hundreds of years old, the short distances between places, the food…
And of course there’s also the fact that Honduras is changing in ways I find hard to witness. So. Off to new horizons….

Oh, and when? ... August? September? October? Don't know yet. It all depends...

¿Por qué salir de Honduras??


Por muchas razones ... No hay una sola razón por la que haga mis maletas y me voy, sino que es una combinación compleja de distintos factores, sentimientos y experiencias que me hizo llegar a esta decisión. También ha sido un proceso bastante largo, porque tomé la decisión ya en agosto de 2009, por lo que ya estoy bastante acostumbrada a la idea.
Creo que más que todo estoy lista para un cambio en mi vida. He vivido en Honduras desde hace 15 años, y estoy un poco aburrida. Puede ser que es la crisis de mediana edad o lo que sea, pero de fondo, estoy lista para algo nuevo. También estaba un poco aburrida con mi trabajo, a pesar de ser directora de una organización de arte para niños en los trópicos suena como uno de los mejores trabajos del mundo. Lo es (con excepción al pago miserable, pero eso sucede cuando una es responsable por su propio salario), pero también me convertí cada vez más en directora en lugar de ser la artista que yo soy de corazón. Cuando me enteré de nuestra organización socia Arte Acción que no teníamos más remedio que renovar nuestro estatus legal, decidí que ya no quería pelear otra batalla burocrática. Así que decidí cerrar la organización que había fundado en 1999 (primero llamada Fundación Copán Pinta, más tarde Arte Acción Copán Ruinas), y compartí mi decisión con mis empleados, que fue la parte más difícil de todo. Luego trabajamos juntos durante todo el año para terminar nuestros proyectos y cerrar oficialmente  la organización. Dos de los proyectos, el Proyecto Maya y el Proyecto de Arqueología, continúan hasta el día de hoy, dirigidos por ex-empleados de nuestra organización.
Otra razón por la que quiero salir de Honduras es que es cada vez más difícil de estar tan lejos de mis amigos y familiares en Holanda. Es difícil ver a mis seres queridos sólo una vez cada dos años y no ser parte de sus vidas allá. Y debo decir que echo de menos a Europa en general. Caminando por las calles con cientos de años de antigüedad, las cortas distancias entre los lugares, la comida ...
Y por supuesto también está el hecho de que Honduras está cambiando de manera que me duele bastante. Por lo tanto, en camino a nuevos horizontes ....


Ah, ¿y cuándo? Pues, a saber... ¿Agosto? ¿Septiembre? ¿Ouctubre? Todo depende...

Why going to Spain?


Well, why not? I speak the language (at least I think I do. I might have to start dropping a few words and learn some new ones… like vosotros), it’s close to Holland (2,5 hours Madrid- Amsterdam, 50 Euros!), I don’t need a visa or residency (which cost me thousands of dollars in Honduras!!!), I like the food (I just love how food is not just being eaten, but celebrated in Spain) and the climate is great. I also think it is not as over-organized as Holland is, but not half as wild-west as Honduras.
And yes, I know there’s a crisis. But have you checked the news on Honduras, lately?

¿Por qué ir a España?


Pues, ¿Por qué no? Hablo el idioma (algo, al menos. Me imagino que tengo que desaprenderme muchos hondureñanismos y enseñarme el “vosotros”); es más cerca de Holanda (Madrid – Ámsterdam, 2,5 horas ¡y a sólo 50 Euros!); no necesita visa o residencia (lo cual en Honduras me costó miles de dólares); me encanta la comida en España (y el hecho que no sólo se come la comida, ¡sino que se la celebra!); y el clima es bastante bueno. También creo que España es un país que aún no está tan sobre-organizado como Holanda, pero no tan desorganizado como Honduras. Y sí, estoy consiente de que hay crisis en España. ¿Pero has leído las noticias sobre Honduras, últimamente?

What to do in Spain?

Uuuhhh….. Well, eat lots of that terrific ham, for starters. And when the ham-money is gone, uuuhhh… work? Yes, work!
If you hear anything, I’m very good! Hahaha!
I’d love to keep working independently, so I’m looking for design or writing jobs I can do anywhere (graphic design to be specific, or illustrations, writing kids’ stories, methodologies, articles etc.). I’d also love to paint a few more murals in Spain after the one I did in Seville, or just sell my art work. My dream is to start a small hotel in the country where everything (beds, curtains, lamps, doormat, toothbrush) is “art” and for sale. I know, not easy. But hopefully not impossible either…

¿Qué hacer en España?


Aahh… Pues, comer mucho jamón serrano, para empezar. Y cuando termina el dinero para el jamón, pues, ¿a trabajar? Sí, ¡a trabajar!
Si escuchas algo, ¡déjame saber! Soy muy buena, ¡jajaja!
Me gustaría seguir trabajando independientemente, así que estoy buscando trabajos de diseño y de escribir que puedo hacer a través del Internet. También me gustaría pintar más murales, como el que hice en Sevilla en el 2010. Y vender mis cuadros, por supuesto. Mi gran sueño es un día abrir una pequeña casa de huéspedes en el campo, donde todo (la cama, la lámpara, las cortinas, el cepillo de dientes) es arte y a la venta. Yo sé que no es fácil. Pero espero que no sea imposible.

Where in Spain?


Wherever there’s no tradition of heavy duty fire works for every occasion; no eternal miserable greyness as there is in Holland September- March; no churches with speakers bigger than the building; no guns; and no men spitting on the street all the time.

¿Adónde en España?


A cualquier lugar donde no  existe la costumbre de celebrar cualquier ocasión con pólvora fuerte; donde no hay el estado-gris como ves en Holanda de septiembre a marzo; donde no hay iglesias con parlantes más grandes que el edificio; donde no hay pistolas, ni hombres esculpiendo al suelo cada rato.

How did I get to live in Honduras?


I’ve heard this question so many times, I have actually considered recording the answer and selling copies. But here we go again. Hopefully the last time…
I arrived in Copán one sunny Tuesday morning, March 11, 1997… And haven’t left yet.
I came to look after the Vamos a Ver Restaurant, owned by Dutch friends of mine who had to go back to Holland for a two month period. I liked the town, the people, the Port Royals… So I stayed on for another month. And another month… Until I decided I wasn’t ready to go back yet, but was seriously running out of money. So I took a job as a kindergarten teacher at the local bilingual school. Soon, I became the art teacher for all students. Then I started sort of an after school art school. Then became so busy with the art school that I gave up my job…. Did that until the end of 2010 and have worked as an independent artist since then.
Time has flown by and sometimes I wish I could go back to those careless days that I had just myself and one backpack to take care of. How things have changed! Me, the town and my possessions, that no longer fit in a backpack. Hey, anyone out there who can give me advice on shipping stuff??

Cómo llegué a vivir en Honduras

He escuchado esta pregunta tantas veces, que he considerado grabar la respuesta y vender las copias. Pero aquí vamos de nuevo. Espero que sea la última vez ...

Llegué a Copán una soleada mañana del Martes, 11 de marzo de 1997 ... Y no he salido todavía.
Vine a cuidar el restaurante Vamos a Ver, propiedad de unos amigos holandeses que tenían que regresar a Holanda por un período de dos meses. Me gustó el pueblo, la gente, los Port Royal ... Así que me quedé un mes más. Y luego otro mes ... hasta que decidí que no estaba listo para volver  al frío todavía, pero ahora con el problema que se me había acabado el dinero. Así que acepté un puesto como maestra de kindergarten en la escuela bilingüe local. Al poco tiempo, me convertí en maestra de arte para todos los estudiantes. Luego empecé una escuela de arte extracurricular. Y con esta llegué a ser tan ocupada que renuncié a mi trabajo en la escuela .... Trabajé en la educación artística hasta finales de 2010, y luego, desde entonces, como artista independiente.
El tiempo pasó volando y, a veces me gustaría poder volver a esos días que sólo había yo y una mochila que cuidar. ¡Cómo han cambiado las cosas! Yo, el pueblo y mis propiedades, que ya no caben en una mochila. Hablando de cosas, ¿alguien por ahí que me puede dar consejos sobre el envío por barco?